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ARDBEG DAY (2012, OB, 56,7%)

Franco & Giorgio

About two weeks after the Ardbeg Day, here we are to write down the tasting notes of a special release that the Islay’s historic distillery put on the market to celebrate, essentially, itself. From what we read in forums and blogs in the days before June 2, it seemed that there was something to be pleased about: let’s see if our hopes were well placed… It should be a vatting of some barrels (8, 9 and 12 years old), all then finished in ex-sherry butts for the last six months. We like to stress that in Milan the Ardbeg Day was celebrated at the historic Bar Metro by Giorgio D’Ambrosio. The color is light golden.

N: even with its almost 57 degrees, you can nose it quite easily: there’s a lot of peat, in line with the house style; at the same time it’s very ‘sweet’, and vanilla notes are crackling. There is not much sea influence, but some clear medicinal scents are still alive. Licorice, a bit of anise. Cane sugar. Sherry aging has completely overwhelmed the citrus/lemonade side, which is found only if you want to look for it thoroughly (therefore perhaps only for suggestion…). A few drops of water initially seem to open the whole thing, slowing down the peat, but actually you can smell mainly wood and chemical solvent.

P: mmmh, initially it is really dry… Extremely woody, again the sensation is that combined notes of sweet sherry, vanilla and licorice take over: the result is a two-dimensional explosion of peat and sweetness, but far too explicit and, above all, too much two-dimensional. Water brutally increases the peat, but the body, which already seemed a bit weak, is completely lost. Mild notes of lemon too, while that oiliness that we are used to expect from Ardbeg is missing here. After a while everything loses intensity, and you just have some kind of abstract bittersweet stuff.

F: wood and peat (dead fire) without saltiness. Quite medicinal.

There is not much to discover in this whisky: in the end we can’t say this is not good, nose and taste are nice, finish is alive… The point is that Ardbeg Day is really simple and kind of “pop” whisky: it’s all peaty and sweetish, sweetish and peaty. In a certain sense, it is a middle way between the last Uigeadails and Alligator, meaning that it’s all focused on intensity and nothing on complexity; it’s impressive how it is built in this direction, with sherry finishing that obviously pumps the sweetness, overlaying more typical Ardbeg hallmarks, like the oily and citrus ones. Furthermore it fades very quickly. A disappointment, even if you can’t say that it’s bad: maybe we are wrong, but we always expect something more from Ardbeg. 81/100, and here the review from Gal, that was a lot more merciful.

Recommended soundtrack: The soul snatchers – Good foot down, because despite the heat and despite Monday, we want to party.

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N: pur con i suoi quasi 57 gradi si lascia annusare: si sente moltissimo la torba, in linea con lo stile di casa; al contempo è molto ‘dolce’, le note di vaniglia sono scoppiettanti. Non c’è molta marinità, restano alcuni nitidi sentori medicinali. Liquirizia, punte di anice. Zucchero di canna. L’affinamento in sherry ha del tutto travolto il lato agrumato/limonoso, che si trova solo se proprio lo si vuol cercare a fondo (quindi forse solo per suggestione…). Qualche goccia d’acqua inizialmente pare aprire il tutto, attenuando la torba, ma in realtà si sente soprattutto profumo di legno e un che di chimico (solvente).

P: mh, inizialmente è bello secco… Legnosissimo, di nuovo la sensazione è che le note di sherry, dolciastre, si combinino con vaniglia e liquirizia prendendo il sopravvento: il risultato è un tripudio bidimensionale di torba e dolcezza, ma fin troppo marcata e, soprattutto, fin troppo “bidimensionale”. L’acqua aumenta brutalmente la torba, ma il corpo, che già pareva un po’ deboluccio, risulta del tutto slegato. Lievissime note di limone, mentre manca del tutto quell’oleosità che non sappiamo non aspettarci da un Ardbeg. Dopo poco tutto perde intensità, restando su un dolceamaro un po’ astratto.

F: tutto sul legno e sulla torba. No salato, piuttosto medicinale e ‘falò spento’.

Non c’è molto da scoprire in questo whisky: nel complesso è buono, il naso è gradevole, il sapore altrettanto, il finish c’è… Il punto è che è davvero molto semplice e ruffiano: è tutto torba e dolciastro, dolciastro e torba. In un certo senso, è una via di mezzo tra gli ultimi Uigeadail e l’Alligator, nel senso che punta tutto sull’intensità e per nulla sulla complessità; colpisce come sia costruito in questa direzione, con l’affinamento in sherry che evidentemente pompa la dolcezza a discapito delle note in fondo più tipiche della distilleria, ovvero quelle oleose e agrumate. Il tutto, poi, svanisce molto in fretta. Una delusione, anche se non si può dire che sia cattivo: forse siamo noi a sbagliarci, ma da Ardbeg ci aspettiamo sempre qualcosa di più. 81/100, comunque, e qui la recensione, decisamente più indulgente, di Gal.

Sottofondo musicale consigliato: The soul snatchersGood foot down, perché nonostante il caldo e nonostante sia lunedì, c’è voglia di festeggiare.

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